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인터뷰/인물

블루클럽 신화의 주역 정해진, ‘루왁 커피’로 제 2의 성공 도전!

- 국제 NGO단체에서 ‘세계 최고의 안전·위생 커피’로 인증
- 커피 마시며 적립금으로 사회에 기부


남자 미용실 블루클럽의 성공신화를 만든 정해진회장이 “최고의 품질과 서비스를 가장 착한 가격에 고객에게 제공한다“는 철학을 바탕으로 사향고양이 커피와 99%같은 성분의 발아 커피를 만들어 착한 가격으로 제공하는 “커피캣츠웰” 브랜드를 만들어 화제가 되고 있다.

그는 지구상에서 가장 비싸고 최고급인 ‘사향고양이 커피’ 수준의 커피를 만들어 대중화 시키겠다는 포부를 밝혔다.

그가 레드오션이라는 커피시장에 뛰어든 이유는 무엇일까?


“사업에서 블루오션은 지금까지 없던 새로운 시장을 찾는 것이 아니다. 가까운 일상에서 친숙하지만 평소 불편했거나 불만스러웠던 점들이 사업 아이디어가 된다. 레드오션에서 블루오션을 찾는 것이다.”


정해진 회장은 레드오션 시장은 양적 성장이 끝났을 뿐, 질적으로 전환하면 새롭게 주목 받을 수 있다고 했다.


“새로운 사업 아이템을 찾다가 내가 좋아하는 커피를 생각했다. 그런데 국내 커피시장은 너무 좁고 경쟁이 치열했다. 2, 3년 고민하다 ‘사향고양이 커피’를 떠올리고 새로운 기회가 될 수 있겠다고 생각했다.” “이제 커피의 질을 따지기 시작했고 건강을 생각하게 됐으며 ‘웰빙 커피’에 대한 요구가 있었는데 그건 ‘사향고양이 커피’다.”


‘신이 내린 커피’, ‘꿈의 커피’로 찬사와 동경을 받고 있는 사향고양이 커피는 사향고양이가 커피 열매를 먹고 씨앗(생두)이 1~2일간 뱃속에 있는 동안 발효, 발아되면서 영양이 풍부해지고 독소(카페인 포함)가 감소돼 건강에 좋은, 살아있는 커피가 되는 컨디션을 응용해 자연발아에 성공한 웰빙 커피이다.
최고가, 최고품으로 선진국 및 영국왕실 등 극소수가 즐기고 있지만 1폰드(454그램)에 300달러(약 35만원) 이상, 한잔에 5만원~9만원에 판매되는 고가여서 마실 수 없었다.
또한 동물학대, 비 위생적, 가짜가 많으며, 쓴맛과 풀맛이 강하다는 문제점이 많았다.
그러나 ‘커피캣츠웰’은 사향고양이 커피의 문제점을 해결하면서 일반인들도 안심하고 편하게 즐길 수 있는 커피를 직접 개발했다.
정 회장은 13개월간 연구 끝에 사향고양이 소화단계와 거의 같은 환경을 만들어내는데 성공했다. 식약청 소속의 전주생물소재연구소에 의뢰한 성분비교 검사 결과 사향고양이 커피와 커피캣츠웰 커피가 99% 같은 커피로 판명됐다”고 말했다.

현미 발아제품으로 익숙한 발아제품은 1993년 세계최고의 연구소인 독일 막스프랑크 식품연구소의 연구에서 증명, 발표되면서 모든 종자는 발아되는 순간 최고의 영양가를 지닌다고 널리 알려진 바 있다. 잠자고 있는 효소가 발아되면서 활성화돼 아미노산이 균형 있게 변화되고 싹을 틔우면서 살아있는 커피가 된다. 발아과정 중 획기적으로 GABA(감마 아미노산) 성분이 증가한다. GABA 성분은 뇌에 산소 공급량을 증가시켜 뇌세포 대사기능을 촉진시키고 혈관의 찌꺼기를 제거하는 탁월한 효능이 있어 고혈압 예방, 스트레스 해소에 도움을 준다. 또한 알콜대사를 촉진시켜 혈중의 콜레스테롤을 억제하고 중성지방의 지방을 억제해 비만 방지에도 도움을 준다. 더구나 필요한 카페인 외 현격한 양의 감소로 속쓰림, 거북함 및 잠 안 오는 현상이 없다.

정 회장은 "다양한 방식으로 고객에게 가까이 다가가 최고의 커피를 착한 가격으로 제공하여 많은 분이 좋은 커피를 즐기고, 기부 활동도 하는 새로운 문화를 만들고 싶다”고 전했다.
그는 “커피 생두는 외국에서 수입해 와 농약이나 방부제가 많이 뿌려진다. 커피캣츠웰은 이를 막기 위해 자화수를 이용한 커피콩 세척단계를 거친다. 그래서 더 안전하고 품질 좋은 커피를 제공할 수 있게 됐다”고 덧붙였다.

커피캣츠웰 커피는 안전한 먹거리를 위해 활동하는 국제 NGO단체인 Safe World Organization에서 유일한 ‘세계 최고의 안전·위생 커피’로 인증도 받았다.
불면, 속쓰림, 두근거림 현상이 없어 임산부도 편하게 마실 수 있는 제품인 것이다.

매장에서는 자신의 입맛에 맞게 커피를 직접 만들 수 있는 커피바(bar)를 운영하고 있다. 바리스타가 만들어주는 대로 마시는 다른 매장과 다르게 보다 적극적으로 커피를 즐길 수 있다. 또한 모든 테이블에 보온받침대를 설치해 커피가 가장 맛있는 온도인 65℃를 유지할 수 있도록 세심하게 신경을 썼다.

자신의 커피 원두를 사서 매장에 맡기고 커피를 즐기는 ‘키핑(keeping) 서비스’ 또한 커피캣츠웰만의 특색이다. 원두를 사 키핑하면 한 잔당 400원이 저렴해지고 추가부담 없이 기부할 수 있다는 것이다키핑 서비스를 이용하면 독도 수호대, 함께하는 재단, 보금자리, 월드비전 중 한 단체에 자동적으로 기부하게 된다.

 

정해진회장은 고려대 신문방송학과를 졸업하고, 금강기획 (현대그룹), 동방기획 (태평양그룹), 등에서 광고기획 마케팅을 하였고, IMF블루클럽이라는 획기적인 체인점 사업으로 세계 기네스북, 신지식인 등의 기록을 남기며 2002년 아테네 올림픽때는 성화봉송 주자를 하였고, 전국소년소녀 가장 돕기 총 연합회 회장을 역임한 바 있다.