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인터뷰/인물

축구 전설 '펠레'가 인정한 '축구공의 신' 우희용의 이야기

-1989년 '헤딩'으로 세계기네스북 기록
-고난과 역경을 딛고 세계 최고의 프리스타일 축구 권위자로



1988 서울 올림픽 소련과 브라질의 결승전 하프타임을 알리는 휘슬이 울리고 선수들이 경기장을 나간 축구공을 마르고 작은 남자가 경기장으로 들어오더니 축구공을 이용해 묘기를 선보이기 시작했다.

예정에 없던 공연이어서 관계자들이 막으려 했지만 관중석에서 환호성이 터져 나왔다. 세계 방송 카메라도 그를 찍기 시작했다. 다음 그는 5시간 6 30 동안 공을 번도 떨어트리지 않고 헤딩해 기네스 기록을 세웠다.

 

프리스타일 축구의 ()우희용(53) 씨는 한국보다 해외에서 유명하다.

축구황제 펠레는 그를 아트사커의 이라 불렀다.

우희용 총재는 2004 세계프리스타일축구연맹(IFFA·International Freestyle Football Association) 만들었다.

우희용은 프리스타일 축구는 묘기 아니라 손을 모든 신체 부위를 이용해 축구공을 다루는 스포츠"라고 했다.

호나우지뉴도 사인을 받아 간다는 씨에게 프리스타일 축구 이야기를 들었다.

 


부모님의 반대와 운도 따라주지 않았던 어린 시절, 고등학교 때엔 학교 재단이 바뀌면서 축구부도 없어졌고 같이 운동하던 친구들은 전학을 갔다.

이런 상황에서도 포기하지 않은 우희용은 개인훈련에 매진했고 축구선수 치고는 작은 키인 170cm 극복하기 위해 점프훈련도 집중적으로 했다.

지나친 훈련으로 뼈와 근육에 무리가 갔고 사실상 선수 생활을 마감하게 되었다.

집을 나와 석유배달, 식당 보조, 술집 보조, 공장 등의 일을 연연하다 입대를 했다.

 

군대에서는 빛나는 축구 실력으로 체육부장을 맡았다. 훈련을 하고 남는 시간에는 기술을 연마했다.

그때 능력으로 돈을 벌어 먹고 살수도 있겠다는 생각이 들어 제대 본격적으로 연습하기 시작했다.

동시에 용역회사에서 일도 하며 채운 하루를 보냈다. 일찍 출근해서 운동을 하고 후에 일을 시작했고 점심시간과 퇴근 후에도 연습만 하며 일했다.

이런 노고 끝에 그는 기네스북에 이름을 올릴 있었다.


그러나 그는 이에 만족하지 않고 꿈을 향해 이탈리아로 떠났다.

그곳의 광장에서 길거리 공연으로 하루하루를 버티며 생활했다.

그를 단속하러 나온 경찰이 퍼포먼스를 보며 감탄하고 손뼉 치며 그냥 돌아갈 만큼 인기가 좋았다.

그는 6개월 만에 독일로 넘어갔지만 불법체류자 신세였다.

그러나 독일 엔징거 계약을 맺고 불법체류자 신분에서 벗어나 현지 언론은 그를 신문 1면에 대서특필했다.

또한 독일 인기 스포츠 프로그램에 출연해 윔블던 우승자인 미하엘 슈트(Michiel Stich) 경기하며 단숨에 유명인이 그는 미국과 영국에서도 공연을 계속했다. 당시 그가 공연 받은 금액은 8유로에서 1 유로에 달할 정도였다. 한화로 1400 원의 가치가 있는 공연이다.

 



그는 여러 축구스타들과 광고를 찍고 홍보대사로 활동하며 무수히 많은 일화를 만들었다. 축구 전설 펠레로부터 아트사커의 이라는 별칭까지 얻은 그는 2003 당시 세계 최고의 축구 선수이자 그라운드의 아티스트라고 불리는 호나우지뉴와 나이키 광고를 함께 찍기도 했다. 광고 촬영 당시 호나우지뉴는 그에게 직접 사인을 요청했다.

2009 퍼거슨 감독이 가수 비를 아느냐 물은 한국 기자에게 미스터 우를 아느냐 되물었다는 일화 역시 유명하다. 호나우지뉴, 웨인 루니 세계적인 축구선수와도 친밀하게 지냈다.

 

우회용은 2008년부터 개최되고 있는 레드불 스트릿 스타일 1 심사위원장을 비롯해 세계적인 대회에서 심사위원을 맡고 한국에서도 세계대회를 열고 싶다는 목표를 세웠다.

 

그는 한국에서 열린 세계 대회를 직접 기획했고 30 개국에서 선수를 초청했으며, 선수가 아니더라도 누구나 참가할 있었다. 예선전을 거쳐 16명이 파이널에 진출한다.

 

한국에서 세계 대회를 개최해도 그의 꿈은 끝이 아니다. 그는 프리스타일 축구가 올림픽 종목으로 채택될 때까지 멈추지 않을 것이라고 말하며 기회가 된다면 북한에도 전수하고 싶다는 포부를 밝혔다.

 

한편, 최근 올림픽 정식종목 채택에 대한 긍정적인 바람이 불고 있다.

올해 11 한국에서 세계대회가 개최되며, 프리스타일 축구의 이름을 알릴 있도록 도와준 호나우지뉴가 초청될 예정이다.




프리스타일 축구는 현재 공연, TV광고·방송, 온라인 게임, 축구 교육 등 다양한 분야로 확대돼 발전 중이며, 케이팝서포터즈그룹과 ()세계프리스타일축구연맹과의 MOU를 통해 2019 11 11일 케이팝월드 페스티발을 준비하고 있다. 케이팝월드페스티발은 세계 각 나라들과 함께하는 지구촌 문화축제로 글로벌케이팝경연대회와 세계프리스타일 축구 경연대회를 동시에 진행하는 행사로 앞으로의 행보가 기대된다.

 

-프리스타일 축구란? 축구에 사용되는 모든 신체부위를 활용하여 갖가지의 연기를 펼쳐 내는 것


프리스타일 축구(Freestyle Football)은 대한민국이 종주국이다. 그 중심에 창시자 우희용이 있다.

프리스타일 축구 창시자 우희용은 지난40년간프리스타일 축구라는 새로운 스포츠를 개발하고

인생과 청춘을 모두 바쳐 전세계로 보급 전파하였으며, 해외언론에서도 21세기에 스포츠를 창시한

유일한 인물로 평가받고 있다.



 

 

- 우희용 1964 서울 출생.

 

)세계 프리스타일 축구연맹 회장(프리스타일 축구 창시자

 

* 평창동계올림픽 1 홍보대사.

 

* 1988 서울올림픽 프리스타일 축구 폐막식공연.

 

*1989 축구 헤딩부문 기네스북등재 (5시간 6 30)

 

* 1996 로스엔젤레스 마라톤 (42.195km 축구공 떨어트리고 완주(9시간 18 58초로 세계기록보유)

 

* 2009 인천대교개통식 (21km 헤딩과 리프팅으로 완주, 기네스북 등재(4시간46 37)

 

* 1990 "축구황제 펠레초청" 펠레 50회생일 축하공연.

 

* 1994 미국월드컵 프리스타일 축구 초청공연.

 

*1998 프랑스월드컵 초청공연.

 

* 2002 한일월드컵 홍보대사 전국순회공연.

 

* 2002 11 세계적인 축구스타 호나우딩요(바르셀로나소속) 유럽나이키 광고촬영(프랑스)

 

* 2003 9, 축구스타 호나우딩요와 아시아태평양 나이키 광고촬영(스페인 바로셀로나)

 

*2003 12 프리스타일 축구 세계대회우승(네덜란드)

 

* 2004 글로벌 통신기업 " T모바일" 광고모델발탁 유럽TV 광고 촬영.

 

* 2004 9 프리스타일 축구 세계대회개최(영국런던)

 

* 2005 세계최초로 세계 프리스타일축구 연맹창설(영국런던)

 

* 영국프로축구 프리미어리그 TV 광고모델선정.

 

* 2005 10 " 한국을 빛낸 인물선정"

 

* 2006 물류운송 글로벌기업 DHL 세계지역 TV 광고촬영.

 

* 2008 프리스타일 축구 세계대회 개최(브라질 상파울로)

 

* 2009 한국 전국대회개최(서울잠실체육관)

 

* 2011 세계 프리스타일 축구 연맹본부 한국이전.

 

* 2012 프리스타일 축구 세계대회개최(이태리)

 

* 2014 브라질월드컵 초청인사.

 

* 2016 한국 국가대표 선발전 한국개최(세계 프리스타일 축구연맹)

 

* 2017 한국국가대표 일본 세계대회파견.

 

* 2018 프리스타일 축구 세계대회개최예정.

 

출처: 서울시정일보(http://www.msnews.co.kr)